رقابت دانشمندان برای نجات تمساح های کوبایی – یکی از کمیاب ترین کروکودیل های جهان – آب و هوا


محقق Etam Perez بدون پیراهن و تا کمر در آب های تاریک باتلاق خالدار Zapata کوبا، بچه تمساح رها شده از شکارچیان را در طبیعت رها کرد.

او به خبرگزاری رویترز گفت که این یک پیروزی کوچک در یک نبرد بزرگتر است. به گفته دانشمندان، کروکودیل‌های کوبایی، گونه‌ای بومی که فقط در زاپاتا و باتلاق دیگری در جزیره یانگ کوبا یافت می‌شود، به شدت در معرض خطر انقراض هستند و کوچک‌ترین زیستگاه طبیعی باقی‌مانده در میان گونه‌های تمساح زنده را دارند.

شکار غیرقانونی و آمیختگی با کروکودیل‌های آمریکایی – که ژن‌های این گونه‌ها را مختل می‌کند – برای دهه‌ها جمعیت اینجا را تهدید کرده است. هوای گرم که نسبت جنسی کروکودیل‌های تازه متولد شده را تغییر می‌دهد، تهدید جدیدی است.

پرز گفت: “ما در تلاش هستیم تا آنها را از لبه انقراض بازگردانیم.”

دانشمندان می گویند علیرغم این واقعیت که دولت کوبا تقریباً از تمام باتلاق های وسیع – که به طور گسترده به عنوان بهترین در دریای کارائیب شناخته می شوند – محافظت کرده است – ممکن است این کافی نباشد.

گوستاوو سوسا، دامپزشک کوبایی در زاپاتا می‌گوید: «وقتی تمساح کوبایی را با گونه‌های دیگر در جهان مقایسه می‌کنید، زیستگاه آن بسیار کوچک است.

دانشمندان کوبایی تخمین می زنند که حدود ۴۰۰۰ کروکودیل کوبایی در طبیعت زندگی می کنند. اما از آنجا که منطقه ای که آنها ترجیح می دهند در داخل تالاب نسبتا کوچک است، یک فاجعه مرتبط با آب و هوا – که اکنون در سراسر جهان رایج است – می تواند بیشتر جمعیت را از بین ببرد.

این نگرانی‌ها دولت کوبا را چندین دهه پیش بر آن داشت تا برنامه‌ای برای تکثیر ایجاد کند که هر ساله چند صد کروکودیل را در طبیعت رها می‌کند. محققانی مانند پرز همچنین به عنوان بخشی از برنامه ای که به کاهش صید بی رویه این گونه کمک کرده است، کروکودیل های مصادره شده را از شکارچیان غیرقانونی آزاد کرده اند.

فروش گوشت کروکودیل در کوبا به شدت توسط دولت کنترل می شود و به عنوان مثال فقط کروکودیل هایی با نقص فیزیکی یا ژنتیکی مجاز به ورود به رستوران ها هستند.

با این حال هنوز هم می توان در برخی مناطق به ویژه اطراف باتلاق یک بازار غیرقانونی یافت.

کمبود سوخت، تجهیزات قدیمی و شرایط اغلب نامناسب، چالش‌های مداومی را در کوبا، کشور جزیره‌ای کارائیب که درگیر بحران اقتصادی شدید است، ایجاد می‌کند.

اما در زاپاتا، این ترس‌ها دور از ذهن به نظر می‌رسند، زیرا محصول امسال تمساح‌های تازه بیرون آمده، که هنوز از مخاط تخم‌هایشان پوشیده شده است، آرواره‌های خود را از تکه‌های ماهی تازه رودخانه می‌چینند و در حالی که دنیای جدید خود را کشف می‌کنند، حرکت می‌کنند.